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《花生小鎮Suffolk》農夫市集與鐵路博物館


這個星期五,我的幼兒園又放假了,所以星期四傍晚一下課,爸爸就開車載著全家往維吉尼亞州東邊移動(我家住在西邊),開始三天三夜的東岸亂晃之旅。說亂晃是因為,爸爸雖然一個月前就規劃了幾個景點,但是老天爺不給面子,氣象預報說未來這幾天會有雷陣雨,而且氣溫也不高,所以只能見機行事,看哪裡沒下雨,就往哪兒去。

第一天晚上抵達 Petersburg 已經十點半,因為一路上我跟媽媽睡了很久,所以到了飯店精神還是很好,泡了澡,還在飯店玩到很晚才入睡。我們入住的是 IHG 集團下的 Candlewood Suites Colonial Heights-Ft Lee,剛好2017年第二季的 Point Breaks 活動有包括這家飯店,所以我們是以5,000 點數兌換一晚的住宿,相當於 29 USD,非常划算。

由於這次的旅行並沒有排滿滿的行程,所以每天上午我們都盡情的賴床。第一天上午悠悠的醒來以後,吃過早午餐,爸爸開車帶我們到附近的Williamsburg Premium Outlets(說附近其實也開了一個小時)。原本今天我們想去沼澤地公園,但是天空烏雲密佈,隨時都有雷陣雨,所以只好去不管怎麼下雨都不會掃興的地方 (那麼剛剛好,這同時也是媽媽最愛的地方)。不過,媽媽今天戰鬥力不足,我們竟然只在Outlet停留三個小時,而且只提著一個紙袋就離開了(據說回台灣的行李箱已經快爆滿了)。

離開Outlet,我們繼續往東邊的 Suffolk 移動,約一個小時抵達 Hilton Garden Inn -Suffolk 飯店,放好行李後,媽媽說不想吃飯店的餐點,所以又藉助 TripAdvisor 找了一間附近的 Amicis 餐館,點了兩盤義大利麵來吃,味道還可以,頭痛痛的媽媽不忘要外帶兩片蛋糕回飯店吃,還不錯吃。

這次爸爸想要挑戰希爾頓(Hilton)的鑽石會籍,獲得的條件是從2017年5月1日開始,在90天內完成8 stays的話,可以保留鑽石會籍到2019年的3月底,包括挑戰期間也享有鑽石卡待遇,等於挑戰成功的話,可以擁有鑽石會籍長達約兩年,今天晚上是我們的第一個stay。

媽媽在逛街的時候把外套借給我穿,自己則被冷風吹到頭痛痛。晚上泡熱水澡的時候,我貼心的幫媽媽按摩,希望媽媽趕快好起來,這樣我的日子比較好過,有拍照錄影存證喔,可是我不能給你們看,我怕媽媽會把我宰了,請自行想像一個孝順的小帥哥的畫面。

第二天星期六,我們差點就睡過頭,擁有鑽石會籍可是可以享有免費早餐,絕對不能錯過,比較掉漆的是,要我們自己去要免費早餐券,而不是入住的時候就先給我們。上午十一點,我們拖著行李準備離開飯店時,爸爸眼尖的看到飯店對面有個小廣場,正好在舉辦市集。媽媽說,參觀市集是認識一個地方特色很好的方式。我知道,只要和逛街有關的她都有興趣。

不過,媽媽說得很對,就是因為來了這個市集,我們對 Suffolk 這個小城鎮有更多的認識。首先,這個市集很有趣,竟然安排很多小動物在草地上讓我們看,這根本是小朋友們的最愛啊。有迷你豬、小驢子、小馬、小羊、兔子,還有超可愛的草泥馬。這些動物的尺寸都小小的,好可愛,可能因為小隻的比較沒有攻擊性,所以才能安心的讓小朋友近距離的觀看,不過牠們都很認真的狂吃地上的草,這真的可以吃嗎?

我每一隻都叫媽媽幫我跟牠們拍照,你們覺得我和動物們,誰比較可愛呢?我覺得所有的小動物中,最特別的是兔子,你們有沒有發現這幾隻兔子哪裡很特別?不僅毛的顏色很漂亮,重點是他們的臉也太好笑了吧?我媽媽大叫說:根本是Lion兔啊。因為牠們頭部的毛好長喔,飄阿飄的太好笑了。

這個市集很小,但是應有盡有,有賣蔬菜、水果的,也有手工肥皂、手工衣服、飾品、麵包、木工、植物盆栽,還有人賣自己的攝影作品,都是當地的建築或景點,拍得很漂亮呢。還有賣小朋友,不是啦,那是我把自己的頭塞進去花生看板的洞裝成花生人啦,爸爸一直嘲笑我今天穿這樣根本就是顆花生。

有一個攤位是讓小朋友可以利用水果和蔬菜來做畫,水果或蔬菜本身的切面有些很特別,像我就用我最喜歡吃的青花椰菜沾上黃色印泥壓在紙上,就變成一顆小樹木。攤位的阿姨還很開心的對媽媽說:「這是很棒的體驗喔,可以讓孩子知道蔬菜也可以變成做畫的工具。」我媽媽臉上和小丸子一樣出現好幾條黑線,她說:「可是…我們平常是教他不要玩食物…。」大家都哈哈大笑了,其實,我不好意思說我在學校也常被老師這樣說。

小廣場上有一個穿著花生殼、戴著禮帽、拿著拐杖的小雕像,我覺得很奇怪,花生怎麼有眼睛。媽媽說,Suffolk 這個地方因為花生而很有名,聽說這裡的氣候很適合種花生,種出來的花生很好吃。哇賽,我最喜歡吃花生和花生醬(Peanut butter)了,聽到我的口水都快流出來了。

媽媽說,這個雕像叫做「花生先生(Mr. Peanut)」。很多年以前(1913年),有一個專門生產花生點心的 Planters 公司把工廠設在 Suffolk,此後,花生農場越開越多,Suffolk 也因為花生而越來越有名。而 Planters 這家公司的產品到現在全世界都看得到喔,中文語系國家好像翻譯成紳士牌,可能和這公司的Logo有關,因為這顆花生穿著紳士樣的衣帽。

我媽媽是學商的,她一查到這家公司的歷史以後,就對人家的Logo演進很感到興趣,還查到這個Logo在100多年前誕生的故事喔(想知道,請按這裡),不過網路上有美國人對於沒事穿上外套的花生先生感到不滿意。你們比較喜歡哪一個階段的Logo呢?其實我只對花生殼裡面的東西感興趣,而且我最愛蜂蜜口味的喔。不過,當我媽媽跟我解釋這些Logo的時候,我也眼尖的發現,小廣場上的花生先生和Logo上的花生先生,兩個人的眼鏡戴不同邊耶?而且2010年的花生先生為什麼不用拐杖且穿上西裝了?

花生對 Suffolk 小鎮很重要,甚至到後來,這個地方每年的九月底到十月初都會舉辦「花生節」。花生節的活動非常多,不僅有音樂表演會、花生皇后選拔、遊行、路跑,以及琳瑯滿目各式各樣的表演和活動,通常會持續好幾天甚至一周以上。

可惜去年底我不知道有這個活動,沒機會來看看美國人怎麼把花生搞成一個節慶,不過,他們為了花生節專門設立一個網頁,上面提供非常完整的資訊,也有很多照片,有興趣的可以自己上網看看(網站在此,請點我)

Suffolk 小鎮的花生節從1941年(我爸爸媽媽都還沒出生,我阿公阿嬤也是)就開始舉行了。你們看看這些黑白照片(取自官網),可以想見美國人搞起節日慶典來也是很瘋狂的。

這個小市集就設在 Suffolk 遊客中心後面的小廣場,遊客中心裡面也賣了一些和花生有關的紀念品,像是橡皮擦、小盤子,還有可以拿來捏的壓力大花生。入口處擺放了一隻大黑熊的模型,我發現美國到處都有大黑熊,可是我覺得台灣黑熊比較酷炫,因為每天都穿著畢業服。啥?你們不懂喔,台灣大黑熊胸前不是有一條白色的V,看起來就像穿學士服一樣。雖然和大黑熊的合照有點模糊了,但是媽媽說還是很可愛。

Suffolk 遊客中心的門口立了在維吉尼亞州,常常會看到的展示牌「LOVE」,也是我第一個會拼的英文單字呢,沒辦法,太常遇到了,想裝做沒看到都很難。

美國每個州都會想辦法找出自己的特色,這特色會變成他們汽車車牌的圖案和文字,例如:喬治亞(Georgia)桃子很有名,所以他們的車牌上面就會出現桃子;佛羅里達(Florida)盛產香吉士,而且四季如夏,自詡為陽光州,車牌就會出現這些特徵;伊利諾(Illinois)則是常常看到林肯總統的頭像出現在車牌上,不是因為林肯總統出生在這裡,只是他的政治生涯從這裡開始,所以車牌就以他為象徵;回頭來說維吉尼亞,使用一句口號:「Virginia is for Lovers」,和其它州概念完全不同,沒有人物、沒有景點、更不是水果。爸爸的車牌上就是印了這麼一句英文,在這裡住了快一年,還是不太清楚這句口號為何會出現在維吉尼亞州的車牌上...

離開小市集,我們無意間經過了「鐵路博物館」,因為建築小巧有特色,爸爸又眼尖(他眼真的很尖耶,不愧是石內卜)的發現,這不就是剛剛在市集看到的攝影作品之一嗎?媽媽說想下車拍照,石先生馬上掉頭回去,就這樣誤打誤撞的參觀了當地有名的鐵路博物館。

說是博物館,其實就是一個舊車站改裝,雖然班次不多,仍有火車經過。博物館小小的,可是看得出來他們很用心的在經營,設置了完整的模型,配上電動火車不斷來回地跑,看得我很興奮。博物館擺設了以前的照片和火車零件,還有看起來很像志工的老先生很認真的為遊客解說歷史。

說他們很用心在經營博物館,是因為他們根本知道我們小朋友喜歡什麼,有一間至少有五坪的遊戲室裡,擺滿了小朋友喜歡的火車玩具、繪本等等,還有一個老太太很有耐心的陪我玩很多和火車有關的遊戲,最後還送我杯子小蛋糕吃,你說,這樣小朋友會不會很喜歡來啊?最酷的是,我要離開時,她還拿出一個籃子,裡面裝滿火車形狀的玩具,讓我挑選喜歡的顏色,只要往火車頭一吹,就會發出很像火車嗚嗚叫的聲音,我一路上狂吹,媽媽提醒我,如果我不停止,等一下火車裡面就會都是口水,爸爸接著說:那最好,等一下口渴,直接把火車拿起來喝就可以了。他們大人講話都很誇張,神煩。

經過小小的旋轉樓梯,二樓是之前讓旅客休息等車的地方。我想,有時候旅客可能也會像我一樣,坐在這裡,嘴巴塞滿食物等車吧,不過我等了很久火車都沒有來。

#博物館

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