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{美國露營趣}可以玩水又可以划船的Lake Norman州立公園


自從八月初來到美國,花了一點時間安頓後,我們終於可以開始在假日時露營,第一次在美國露營就是來Lake Norman State Park,美國的州立公園露營費用都很便宜,大約在美金10元和20元之間,地又大,Lake Norman的家庭營位一晚是17美金,如果再把美國的生活水準算進去,17美金對他們來說真是好便宜。而且公共場所都不會在門牌上看到州長還是什麼長官的提名,就是一塊乾淨清楚的牌子。

至於我的鼻頭上黑黑的,那不是蒼蠅也不是蜜蜂喔,那是我兩天前在學校戶外活動爬樹時摔下來擦傷的。我在美國的蒙特梭立幼兒園念書,每天照三餐有戶外活動時間,不管下雨還是下雪都一樣,我們小朋友不是爬樹爬坡,不然就是直接躺在土堆或草地,每天都髒兮兮,來美國短短一個多月,我爬樹已經進步很多,不過身上也經常出現傷痕,這對美國小朋友來說很正常,爸爸媽媽已經開始慢慢習慣了。

來到營地,找到我們的營位以後,我們都好興奮喔,因為和我們在台灣露營的感覺差好多,不僅營位本身面積大,旁邊都是樹林,和別人的營位有段距離,不用很尷尬的一抬頭就看見隔壁在幹嘛,也不用擔心聊天內容被隔壁的聽到。而且這種在樹林中的露營,才有在大自然裡的感覺嘛!

大部分美國州立公園的營位都會擺著一組桌椅,讓露友使用。我一到營地就開始玩起石頭,而且爸爸媽媽也不打算現在就搭帳篷,為什麼呢?因為我們要去玩水囉。

Lake Norman是人工湖,而且還有沙灘,真是造福了我們這些住在離海邊比較遠的人。當我們抵達時,已經有不少小朋友在玩水了,海灘旁坐了一排的家長正在看著自己的孩子。

這裡還有可以沖澡和更換衣服的地方,我一換好泳衣趕緊跑去沙灘挖沙,爸爸說都來到這裡當然要玩水啊。為了讓我不要害怕,爸爸幫我穿上救生衣(旁邊有放置,可以自己拿取),還教我在水上飄。一開始我很緊張,兩隻手把挖沙工具握的好緊。州政府用水管圍出了一個範圍,提醒民眾只能在這個範圍內玩水,因為沙子的關係,水看起來黃黃的,但是很乾淨。

我發現絕竅以後,就很享受在湖水上飄的感覺。

在美國鄉下這種地方,藍天白雲和周圍綠色森林,真的讓人感到很輕鬆。爸爸說,很多美國人寧可選擇不住在大城市,而住在小城鎮就是喜歡享受平日和假日都很悠哉的日子。

至於像我媽這種不想曬太陽的人呢?那就可以到旁邊的樹陰下休息。媽媽說,旁邊一大群人還準備了一大個冰桶,一邊吃喝一邊聊天。

我則一下子在沙灘上玩沙,一下子就跑到水裡泡泡水,就這樣來來回回玩了快兩個小時才過癮。

回到樹蔭下休息一會,我們決定回營區搭帳篷囉。

我此時雖然才剛滿四歲,但也是有貢獻一點力量,就是專門負責把帳篷的支架裝好。

講到這個帳篷,因為考量到我們在美國只有一年,露營的次數有限,本來媽媽效仿在台灣露營的方式:用租借的。結果發現,美國雖然也有地方租借露營用品,但是美國地大,跟最近的店家拿取帳篷等露營用具最方便的方式必須用郵寄的,這樣時間不好掌控,而且運費加上去也不便宜,況且美國的露營用品並不貴,所以最後決定上網買一個。媽媽買的這個是Winterial 三人帳,號稱easy setup而且lightweight,真的沒亂說耶,爸爸一下子就把帳篷組好了。媽媽當時購買時還因為入會優惠,所以不到美金70元就買到了。

帳篷裡擺放一張queen size的充氣床墊旁邊還有一點位置可以放行李。

組好帳篷,爸爸搬出他花六美金買到的兩把二手折疊椅,鋪好充氣床墊,媽媽則準備好煮飯的工具,這就是我們家露營的全部家當喔。在美國露營,大家都是很簡單,在台灣露營感覺複雜很多。你們看看我家帳篷後面的樹木,是不是很療癒啊。

在美國露營,通常開車進入營地大門後向櫃檯登記,管理員會告知營位號碼,就可以把車開進來找自己的營位,有時候campground host會來關心一下,或者問問你要不要買營火用的木頭,也有時候他根本不會來打擾你。但,如果半夜有事需要幫忙,可以去他住的地方,通常管理員都是住在超大的巴士型露營車呢!

這是Lake Norman州立公園營位的地圖,整個營區扣掉host的位置,只有32個營位。但是,這裡的32個營位和台灣的不太一樣,全部走一圈還是有點辛苦的。

從我家營位門口看進去,是不是很有隱密的感覺?在美國露營後,回台灣一開始一定會很不習慣。

遠遠的看過去,營位好像分成房間和客廳的感覺,除了這兩塊水泥沙石地以外,週邊還是有很多可以使用的地方,而且,怎麼拍照都很難拍到隔壁營位的人耶。

雖然看起來天很亮,但其實已經六點半了,我們已經餓了。媽媽今天晚上準備台灣人最愛吃,也最好準備的晚餐:火鍋。把出門前洗好的菜通通放進鍋子裡加水滾一滾就很美味。光看鍋子內容物會以為我們還在台灣,其實杏包菇、香菇、日式火鍋料甚至冬粉都在亞洲商店買得到。

媽媽撈起我吃的分量以後,還加入亞洲商店買來的沙茶醬,他們大人就可以享用臭臭鍋了。再加上帶來的水果,晚餐就解決了。對了,水果盒裡形狀長得很怪異的、長長的那是葡萄喔,全名叫做「月亮葡萄(Moon Drops Grape)」,是無籽的喔,和一般無籽葡萄一樣好吃。話說回來,美國人怎麼可能吃有籽葡萄?這麼複雜的事情對他們來說太麻煩了。

吃完飯整理好已經七點了,爸爸說這附近夕陽景色很美,要帶我和媽媽去看看。這種森林小路走起來很刺激耶,很像童話故事的畫面,不知道會有大野狼跑出來?還是出現巫婆糖果屋?

聽從爸爸的指示,我們往前走了大約五分鐘,就看到湖了,這個湖就是剛剛我玩水的湖,只是在不同的湖邊位置。

這裡也有一個沙灘,但是比較多的小石塊和漂流木頭。

但是爸爸不是帶我來這裡玩沙或玩水的,他要我欣賞眼前的風景。太陽已經準備下山了,天空已經變暗了。

雖然景色很美,但我看到一堆木頭還是忍不住撿一堆在手上。

我可是在為晚上的營火做準備耶。

才過了五分鐘,天空變化更大了,這就是所謂的「夕陽無限好,只是近黃昏」。我雖然才四歲,念過的唐詩不多,剛好有背到這首。

媽媽把我蹲在地上的背景拍了下來,她說,這張照片看起來很孤單。那是因為她知道這是夕陽,如果這是日出,照片的意境又不一樣了。

因為天空暗的很快,我們沒有攜帶手電筒,所以趕緊穿越小森林趁著天黑時回到營地。將近八點時,天已經全黑了,我和爸爸開始燒營火,一大捆的木材在量販店大約4點多美金就買到了,忘記帶的也可以跟管理員購買。台灣的露營地很少可以燒營火,就算可以,也得自己帶工具把營火架高,在美國露營,幾乎家家燒營火,而且非常方便,不過也可能是這樣,所以有時候會看到火燒山的新聞。

對了,這張照片剛好拍到我們隔壁帳的露友,他們也在燒營火耶,除了營火以外,美國人露營只會使用幾盞簡單的露營燈,這也沒有辦法,因為多數美國營地是不供電的,沒辦法像台灣露營,夜晚都要燈火通明。

Lake Norman State Park營地是可以洗澡的(美國並非所有營地都有沐浴間),只不過距離我家營地有一點點距離,這個營地幾乎沒有路燈,加上都是樹林,遮住了其他營位的營火亮光,而且美國人露營不像台灣人會掛上很多燈,所以如果沒有拿著手電筒,在這個營地幾乎看不到路,非常刺激。晚上洗完澡,初秋晚上很涼爽,我在帳篷裡玩了一下就睡覺了。

隔天一早,睜開眼就看到翠綠的樹林。

我們在清涼舒服的樹林裡吃早餐。從這個角度,可以隱隱約約看到距離我們營位最近的鄰居。

用完早餐,爸爸帶我們去湖上玩。首先,我們向遊客中心登記以後,拿到了救生衣就走到湖邊。這和我們昨天玩水以及看夕陽的地方是不一樣的,這個湖也太大了吧。

我跟著爸爸一直走,看到旁邊有很多獨木舟,但是爸爸說,我們今天不划獨木舟,是要玩更簡單的。這裡的風景真的很漂亮,也很安靜。

這是什麼東西啊?爸爸叫我選一台坐上去,這就是我們要在湖上行走的工具,很酷耶,現場都沒有人,我們自己選好船就開走,美國人真的很相信彼此。

這台腳踏小船沒有安全帶耶,實在太刺激了,如果在小船上吵架,或者嬉鬧,不小心就會把隔壁的推到湖裡。

所以我一開始都乖乖的坐著不敢亂動,今天天氣很好,低空沒有雲,沒有什麼風所以湖面很靜,但是因為是秋天了所以有點涼爽。

我們不敢騎太遠,所以都在遊客中心附近轉來轉去,湖邊會有一些樹木枯死倒在湖裡,畫面還挺好看的,看得出來湖水應該沒有很深,這些枯木成了烏龜曬太陽的好地方。

今天整好都沒有人來這裡玩腳踏船,所以我們可以安安靜靜的享受這個景色,我們在湖上待了快一小時才回到岸上。

回到營地,媽媽把事先準備好的白飯和咖哩溫熱,就成了我們的午餐。填飽肚子後,我們才慢慢收拾帳篷準備回家囉,結束了第一次在美國的露營。

#露營

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