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當我們閃在一起 - 大煙山 - 西半球最壯觀的同步螢火蟲棲息地


今天早上,媽媽用新的通關密語把我叫醒:「要不要去開賽車啊?」我馬上就開心的睜開眼睛。

昨晚我們住的是在機場旁邊的飯店Hilton Knoxville Airport,所以拉開房間窗簾就看到飛機在滑行,好酷。

會住在機場附近,除了想要保有Hilton會籍以外,還想要享受只有鑽石會員才有的行政酒廊早餐待遇,結果,飯店竟然以昨天晚上停電當理由,不開放行政酒廊,而且竟然沒有蛋,也沒有水果可供選擇。媽媽說,美國的服務業真的越來越退步,航空業可以將客人打暈拖下飛機,酒店業缺東缺西還一副莫可奈何的模樣。還好我喜歡吃喜瑞爾加牛奶,不然就要哭哭了。

不管了,反正隨便吃一吃,我要趕快去開賽車了。我們來到鴿子谷Parkway旁的「The Track - Kids Country」遊樂場,它有很多遊樂設施選擇。爸爸用25美金買了27點點數,店家儲值在一張卡片裡,玩遊樂設施的時候就是用感應卡片的方式扣點數。

這個遊樂場的卡丁車總共有四種,依照刺激度和設定的最快速度,分別是「Wild Woody」「The Track」「Rookie Karts」以及「Kiddle Karts」。有不同的身高限制,扣的點數也不一樣,跑的路線也差很多。

依照我的身高,我只能自己玩「Kiddle Karts」,就是小小朋友版的卡丁車,需要扣點數6點。賽車道很短,只有一直繞圈圈,可是我還是很開心。

媽媽說,負責小小朋友卡丁車的工作人員好辛苦,因為我們都會一直卡到護欄,工作人員就要來幫我們把車子搬出來。

我發現美國人真的很愛國,或者說很喜歡搭配節慶穿著,好多大人和小孩今天都穿著有國旗顏色的衣服或裝扮,因為今天是陣亡將士紀念日「Memorial Day」,是國殤日。既然是悲傷的日子,他們怎麼來玩樂園玩得這麼嗨?

而且,這幾天,我和媽媽在大煙山地區蒐集停車場的車牌,看看大煙山都是哪些州的人來玩?大煙山本身介於田納西州北卡羅萊納州之間,隔壁有肯塔基州(Kentucky)維吉尼亞州,但是,我們隨便拍,回家數一數,竟然總共有來自23個州的車牌耶!美國人真的太強大了,全美玩透透!

我第二個玩的是「Bumper Cars」(碰碰車),爸爸帶著我一起坐。

後來爸爸覺得碰碰車太無聊了,帶我去玩最刺激的卡丁車「Wild Woody」,這個要扣點數10點,但是爸爸媽媽一致認為這個設施真的很值得,因為車道很長,變化也多。

可是,我真的很害怕,還沒啟動就一直哭,爸爸完全當做沒看到。

大人版的卡丁車真的很刺激,道路很長,而且還有上下坡,速度又快,而且已經開了很多趟都不停(這就是大人說的划算),我哭到不行,爸爸則是笑到不行,我一直問還要多久,爸爸說他也不知道,還說越久越好。

一開始我還是很害怕,到最後其實我就比較習慣了。不過,結束後,我還是哭著出來找媽媽。

接著,媽媽決定她也要玩排名第二刺激的卡丁車「Track」,這個只要扣7點,我本來還是很害怕,但是媽媽一直說這個很慢啦,叫我不要擔心。結果,就像媽媽說的,這個比起剛剛的真的沒那麼刺激,而且沒有誇張的上下坡,到後來我還一直催媽媽「開快一點啦,都被超車了」。媽媽說我很機車,我說我們開的是卡丁車不是機車。

看我是不是很開心啊!

結果,照理講我們玩完上一個遊戲就應該要補金額了,竟然和媽媽玩完卡丁車,卡片點數還剩下5點,爸爸說,可能剛剛工作人員沒刷好吧,我還以為是我太可愛,所以讓我多玩一些。

剩下5點有點麻煩,只能去玩三歲以下的設施,爸爸補了一美金(換一點)讓我搭了摩天輪和旋轉鞦韆。

我在搭幼稚摩天輪的時候,天空開始下起雨來,這下子想繼續玩戶外活動有點麻煩,爸爸就帶我們到附近的Tanger Outlet。媽媽最開心了,因為如果連上次我們來大煙山露營算在內的話,我們已經是七過這間outlet而不入了。

Tanger Outlet就在鴿子谷Parkway路旁,超過100家獨立店面,所以面積挺大的。因為有點餓,我們到了outlet先找一家餐廳吃飯,因為也沒認真找,看到了Chop House就吃,結果意外的不錯吃。

吃完,媽媽就拉著我往賣場走,不過逛了幾家以後,大多敗興而歸。這是我們逛過最短時間的Outlet。

終於天氣又放晴了,耶,又是我的玩樂時間。爸爸這次帶我到一個外觀長得很像消防局的地方,它其實是迷你高爾夫場地Walden's Landing Firehouse Golf。我們上午玩賽車的樂園裡面也有迷你高爾夫區,但媽媽提議試試不同的地方,加上這裡造型很酷,是我喜歡的消防局。

小朋友門票一人7美金,因為有兩邊的造景,各18洞,如果兩邊36洞都想玩一次就要10美金。用美國人平均GDP是我們兩倍以上的比例來算,他們的日子應該很好過吧。

買好門票,拿好球具和球,我就開始玩了以來,這是我在美國第二次玩迷你高爾夫。但是今天這個場地設計的很特別,根本就是小男生最喜歡的。不過,也有很多大人來玩。

一開始我每次都很急著把球打到洞裡,沒有瞄準方向,一直被媽媽罵。爸爸也說我把高爾夫當棒球打。

打了幾洞以後,媽媽說我有進步了,我本來就很厲害,只是我個性和媽媽一樣急咩。不過,打高爾夫又不是打地鼠,快是沒有用的。

打完高爾夫球,爸爸到麥當勞買了一點食物,我們就往大煙山方向開。

過了半小時,終於到了Elkmont Campground,這是我們今天要紮營的營地。這裡和鴿子谷不一樣,因為是山上,所以很涼爽。

這個營地很大,但是因為五月底六月初的螢火蟲季很夯,所以爸爸半年前就訂位了,我們訂到的A27,位置離營地入口很近。

我幫爸爸架帳篷,這是我們最後一次使用這個很好架很好用的帳篷,因為我們已經賣掉它了,今天搭完後明天就要拿給買它的新主人。

因為充氣床也賣掉了,今天我們只能鋪著睡袋睡覺。

我幫爸爸一起把帳篷架好以後,和媽媽在旁邊玩了一下,就躺在媽媽帶來的野餐墊上休息。

因為我們的露營設施大部分都賣掉了,炊事爐和鍋具也都賣了,帳篷和睡袋還是和買家說好讓我們明天再面交的,所以媽媽今晚不用忙著煮飯給我們吃,這次露營是媽媽最輕鬆的一次。

這個營地到處都設有垃圾桶,丟垃圾很方便,不用像其它營地要蒐集起來放在車上,隔天才開去集中地丟;但是這裡沒有洗澡的地方,只有廁所,所以我們今天沒洗澡就要睡覺了,如果是很熱的夏天應該會很不舒服。

不用幫媽媽煮飯,不用洗澡,也沒打算燒營火,光坐著等天黑去找螢火蟲,我都開始有點無聊了。

越晚越來越冷,且滴滴答答的下起小雨,因為這次露營裝備很簡易,所以我們乾脆躲進去爸爸的車子裡。天黑得很慢,畢竟現在已經是初夏,我們等螢火蟲出來的時間等到很無聊,還在爸爸的車上用iPad看了一會影片。

又過了很久,天終於黑了,我們往聽說有很多螢火蟲的地方(little river trail)走,請參考上面營地的地圖,就在營地的右下方,走路約十分鐘,路上遇到很多人,大家都是來看螢火蟲的,明明一直下著小雨,但遊客還是絡繹不絕,若是天氣好,那更是人比螢火蟲多的景象,請參考這個下方由CBS拍攝的推廣影片,就能體會同步螢火蟲(Synchronous Fireflies,在大煙山國家公園的品種為Photinuscarolinus)的魅力。走了一會,爸爸要我把手電筒關掉,因為已經漸漸接近螢火蟲了,不能影響牠們。

其實比較專業的設備是紅色光的手電筒,因為紅色光不會影響螢火蟲的飛行(台北市的大安森林公園,就有所謂的偏紅光的螢火蟲路燈,可兼顧路人照明與螢火蟲棲息),而且我們還看到有些人很熟門熟路,早就帶著躺椅選好最佳位置,穿著雨衣靜靜地欣賞螢火蟲飛來飛去。

爸爸說這裡的螢火蟲有很多種類,我們特地來觀賞的是同步螢火蟲,因為牠們會一起熄滅,一起亮燈,很有趣。在此引用該公園昆蟲學家Becky Nichols研究二十年的發現:「大煙山共有19種螢火蟲。牠們都有各自的閃爍形態,但Photinuscarolinus是我們這裏唯一一種同步螢火蟲。」有興趣多了解同步螢火蟲的,請參考下列幾篇文章及影片。

超現實「光之舞」:如夢似幻的螢火蟲表演

美東國家公園螢火蟲同步閃爍 如聖誕燈飾

螢火蟲同步發光 是為了遇見對的牠

我們沒有專業攝影設備,但是媽媽還是堅持用她的iPhone拍了一下,下面是手機拍的原圖,並非黑色的紙,你們有找到螢火蟲嗎?

看得到才有鬼!根本拍不出來。媽媽說她不管,螢火蟲的遊記就是要有螢火蟲的照片,於是她到網路上借了網友在大煙山拍的照片(下圖)。

不過,我們覺得網路上的照片也太假,雖然螢火蟲真的很多,但,如果真的是上面照片的樣子,在現場會覺得很恐怖吧,況且,我們今天看到的螢火蟲散發的光顏色是白的。

算了,我自己畫比較快。

其實我們看到的景象,比較接近下面這張圖,數量更多,天色更暗。

看了一會螢火蟲,我就想回營地了。因為四周圍全部都是黑的,除了螢火蟲亮光,我看不到媽媽,有點害怕,一直吵著要抱媽媽,加上我們沒有躺椅可以坐,而且一直下著小雨,只好回到營地。

因為不用洗澡,我們很快就直接進入帳篷睡覺。

隔天一早醒來,我們便趕緊收拾帳篷,因為要趕四小時的車程先回到黑堡的家。把帳篷交給別人後,拿著我們新的行李,要再開四小時的車到華盛頓DC,因為我們接下來要去佛羅里達州度假去囉。

一上車,我就呼呼大睡了。開了沒多久,爸爸發現一個觀景台,和媽媽一起下車拍照,這張照片看下去就是蓋特林堡小鎮喔。左邊的塔曾經出現在上一篇遊記裡。

觀景台旁,爸爸媽媽看到明明應該是一片綠油油的樹群,突然出現一大塊光禿禿。因為去年(2016)11月底,有兩個人很缺德的人在大煙山縱火,火燒了很久,還讓14人死掉,100多人受傷,快2,000棟房子毀掉。

我真是搞不懂,大人自己說小朋友不能玩火,為什麼大人還要這樣?

其實這些照片我是醒來媽媽才拿給我看的,其中有一棵樹明明樹幹都被燒到烏漆麻黑了,竟然春天一來,樹梢開始冒出綠芽,好堅強的生命力啊。

延伸閱讀:Pigeon Forge and Gatlinburg 暢遊鴿子谷及蓋特林堡

延伸閱讀:Pigeon Forge - 大煙山腳下沒有鴿子的鴿子谷/美式火鍋「The Melting Pot」

#露營 #遊樂場

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